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Publicado em 03/12/2008 por Zonaalvo Assessoria Esportiva

Lance Armstrong disputará Tour de France 2009

O norte-americano LANCE ARMSTRONG confirmou nesta segunda-feira 1° de dezembro a participação no Tour de France em 2009.

Heptacampeão da prova, o ciclista garantiu a presença em seu site oficial.

Sem dar mais explicações, a equipe Astana apenas informou o fato.

O norte-americano, aliás, tem participação prevista também no Giro d’Italia.

A próxima temporada marcará a primeira vez em que ARMSTRONG correrá as provas francesa e italiana em um mesmo ano.

O ciclista de 37 anos anunciou em setembro seu retorno, após três anos sem competir.

ARMSTRONG havia ratificado sua parceria com a Astana, equipe dirigida por JOHAN BRUYNEEL, com quem trabalha desde 1998.

“Sinto muito respeito por esta prova e sou muito otimista devido a nova direção do Tour”, afirmou ARMSTRONG ao jornal francês Le Parisien.

Encabeçada por ARMSTRONG e ALBERTO CONTADOR (vencedor do Tour 2007), a Astana iniciou os treinamentos nesta segunda em Tenerife.

É a primeira vez que as estrelas terão que conviver, e este deve ser o primeiro problema a ser solucionado por BRUYNEEL.

Antes mesmo de confirmar a participação no Tour de France, o norte-americano afirmou temer por sua segurança na prova.

“Não quero fazer parte de uma situação insegura. Basta ouvir o que se tem falado de mim na França. Noto muita agressividade e raiva”, disse.

LANCE ARMSTRONG foi campeão de sete edições consecutivas do Tour de France entre 1999 e 2005, depois de combater um câncer de testículo e voltar a pedalar.

Com as conquistas, tornou-se alvo de acusações de doping, o que nunca chegou a ser comprovado.

“Compreendo que os franceses e o ciclismo em geral possam ter essa percepção, mas a realidade é muito distinta. Não tenho medo de nada, não tenho nada a esconder”, assegurou.

Em 2005, o jornal L’Equipe noticiou que seis amostras de urina de ARMSTRONG teriam a presença do estimulante EPO, em 1999.

Na investigação da União Ciclista Internacional (UCI), concluiu-se que as amostras não tinham sido guardadas adequadamente, o que comprometeu a análise.

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